Al menos 60.000 menores cruzarán peligrosa brecha en la selva Panamá-Colombia en 2023, dice ONU

CIUDAD DE PANAMÁ (Reuters) – Este año se espera un aumento sustancial en el número de niños que cruzan la selva del Darién, que une Panamá con Colombia, dijo el viernes Naciones Unidas, en medio de un aumento de migrantes que hacen el peligroso viaje para llegar a Estados Unidos.

Para finales de 2023, más de 300.000 migrantes habrán cruzado la selva, de los cuales más de 60.000 podrían ser menores de edad, dijo Diana Romero, especialista en protección de emergencia de la agencia de las Naciones Unidas para la infancia (UNICEF).

«Al menos el 20% (de las personas que usarán la ruta) serán niños y adolescentes», dijo Romero a Reuters, y pidió a las familias que revisen la decisión debido a los peligros de ese viaje.

Eso elevaría el flujo de menores de edad que pasan por el Darién si se compara con los 40.438 que ingresaron al país en 2022, según datos oficiales.

En enero de este año se registran más de 4.800 niños y adolescentes que han utilizado la ruta, siete veces más que el mismo mes del año anterior.

En los últimos cuatro años, el Tapón de Darién ha pasado de ser una ruta para migrantes adultos a albergar a familias enteras que huyen de la pobreza, la violencia y la falta de trabajo, dijo Romero.

El año pasado, un récord de 248.000 migrantes cruzaron el Tapón de Darién, la mayoría de ellos venezolanos. Una nueva política migratoria más estricta de EE. UU. ha resultado en que muchos sean devueltos a Panamá, donde a menudo no pueden pagar el transporte de regreso a Venezuela.

Al menos 39 personas murieron en Panamá el miércoles después de que un autobús que transportaba a más de 60 migrantes, incluidos varios niños, cayera por un acantilado, marcando el peor accidente migratorio conocido en el país.

El accidente del miércoles destacó la «necesidad de mejorar las condiciones de vida» de quienes buscan migrar, dijo Romero.

También dijo que muchos de los que llegan a Panamá dijeron que no habrían expuesto a sus hijos si hubieran sabido de los peligros del área antes del viaje.

(Reporte de Elida Moreno; Escrito por Carolina Pulice; Editado por Michael Perry)

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