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Cerca del 80% de la producción de oro de Colombia procede de mineros ilegales – Gobierno

En declaraciones a Blu Radio, el Contralor General de la República, Edgardo Maya Villazón, dijo que la industria minera ilícita, de 2.500 millones de dólares, está creando una economía paralela que perjudica el negocio de quienes operan legalmente.

Pero los daños financieros no son los únicos que hay que temer. Los mineros ilícitos, que están presentes en 233 municipios colombianos, ya han causado la deforestación de 16.784 hectáreas (65 millas cuadradas) de bosque antiguo -o primario-. Y sólo el año pasado, esas operaciones también contaminaron al menos 19 ríos, según datos del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible.

A finales de julio, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, presentó un nuevo plan para combatir el problema. Entre las nuevas medidas, Santos otorgó al Ministerio de Defensa más poderes para luchar contra las fuerzas rebeldes de izquierda del país y las bandas criminales neoparamilitares, que son las que supuestamente están detrás del aumento de mineros ilegales en el país.

Además, Santos anunció que en los próximos días se redactará un nuevo proyecto de ley que aumentará las penas contra la actividad delictiva.

Colombia también ha iniciado un proceso de formalización, que implica ayudar a los mineros sin licencia a «limpiarse» mediante el pago de impuestos y la presentación de declaraciones de impacto ambiental, mientras el gobierno garantiza la formación y la seguridad.

Los rebeldes y las bandas, que operan en amplias zonas del país, han expulsado a los lugareños de las áreas con perfiles minerales prometedores, apoderándose de las minas locales a pequeña escala o disputándose quién controlará las zonas ricas en oro.

Los residentes están atrapados en el fuego cruzado. Alrededor de 200.000 colombianos fueron expulsados de sus hogares en 2013, el último año del que se dispone de datos, dijo a principios de este año Consultoría para los Derechos Humanos y el Desplazamiento, un grupo de derechos humanos con sede en Colombia.

El país cuenta con vastas reservas, en su mayoría sin explotar, de carbón, oro, plata y petróleo.

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