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El partido Colombia-Paraguay del martes en la Copa América

La victoria de Colombia sobre Estados Unidos en el primer partido de la Copa América Centenario del viernes fue tan clínica, tan dominante, que el único daño que sufrieron los ganadores fue autoinfligido.

Sólo el tiempo dirá si se trata de una herida superficial o de una herida crítica.

James Rodríguez, que marcó el segundo gol de Colombia en la victoria por 2-0, salió del partido en el minuto 73, cinco minutos después de lanzarse torpemente y caer con fuerza sobre su hombro izquierdo tras una entrada de Michael Bradley. El hombro es el mismo que Rodríguez se dislocó en un partido de la Liga de Campeones en febrero.

Real Madrid

En aquella ocasión, un entrenador del Real Madrid le recolocó el hombro, permitiendo a Rodríguez jugar otros 10 minutos. Pero el entrenador de la selección de Colombia, José Pekerman, está siendo más cauto, por lo que es poco probable que Rodríguez juegue en el partido del martes contra Paraguay en el Rose Bowl (7:30 p.m. PDT, FS1, UniMas, UDN). Los organizadores esperan un público de más de 40.000 personas.

«Quiero ser optimista. James es muy importante para Colombia», dijo Pekerman después del partido del viernes. «También sabemos que tiene muchas ganas de jugar. Pero creo que los profesionales médicos saben hasta qué punto va a correr un riesgo».

Rodríguez, capitán y máximo goleador de Colombia, es el tercer jugador de renombre que pone en duda su participación en la Copa América debido a una lesión. El uruguayo Luis Suárez se perdió el primer partido de su equipo el domingo por una distensión en los isquiotibiales y es probable que no juegue hasta los cuartos de final, si es que lo hace. Y Lionel Messi, que se lesionó la espalda en el partido de preparación de Argentina hace 10 días, no fue titular el lunes contra Chile.

El camino de Colombia hacia los octavos de final parece asegurado juegue quien juegue, ya que el equipo número 3 del mundo sólo necesita una victoria en sus dos últimos partidos, contra Paraguay y Costa Rica, para avanzar. La historia sugiere que tendrá problemas para conseguirlo el martes. Aunque Paraguay sólo ha ganado dos de sus últimos 13 partidos, no ha perdido un partido de la fase de grupos de la Copa América desde 2007. Y llegó a las semifinales del torneo hace un año.

Paraguay inauguró el Centenario el sábado con un empate sin goles contra Costa Rica en Orlando, Florida.

Pero este torneo es sólo en parte una cuestión de resultados para Colombia. Pekerman llevó al equipo a una sorprendente carrera hasta los cuartos de final de la Copa del Mundo en 2014, y con la próxima Copa del Mundo a dos años de distancia, el entrenador ha comenzado a rehacer su lista.

Rendimiento

«La selección necesita una renovación», dijo. «Hemos tenido un ciclo de rendimiento muy bueno, pero debemos seguir buscando [nuevos] jugadores para mejorar».

Así, el equipo que Pekerman llevó al Centenario no cuenta con Radamel Falco, de 30 años, máximo goleador histórico del equipo, ni con Teófilo Gutiérrez, de 31 años. Contra Estados Unidos, Colombia alineó a cinco jugadores menores de 25 años -incluido Rodríguez, de 24 años- y utilizó a seis que habían disputado menos de 18 partidos con la selección.

Ese proceso de reconstrucción continuará con o sin Rodríguez – y también podría ganar si el portero David Ospina juega como lo hizo contra Estados Unidos. Ospina no se enfrentó a ningún disparo en la primera parte, pero realizó dos paradas espectaculares ante Clint Dempsey en la segunda mitad para preservar la puerta a cero.

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