EXCLUSIVA: A medida que Colombia avanza para prohibir el fracking, Exxon busca recuperar inversión

BOGOTÁ/HOUSTON, 27 abr (Reuters) – Exxon Mobil Corp (XOM.N) está en conversaciones con el gobierno de Colombia con la esperanza de recuperar su inversión en un proyecto piloto de fracking mientras la petrolera estadounidense se prepara para deshacerse de las operaciones upstream en el país andino donde el gobierno está impulsando una prohibición del fracking, dijeron a Reuters dos fuentes cercanas a las discusiones.

Exxon ha celebrado ocho contratos de exploración y producción en Colombia, incluido el piloto de fracking. Todos han sido o están siendo rescindidos, suspendidos o liquidados, dijo a Reuters la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) de Colombia.

La compañía había planeado desarrollar el proyecto piloto de Platero para fracturación hidráulica, o fracking, con una inversión de $53 millones, en virtud de un contrato adjudicado hace dos años.

El congreso de Colombia se ha estado preparando para aprobar una prohibición del fracking respaldada por el presidente izquierdista Gustavo Petro, quien asumió el cargo hace casi nueve meses.

El proyecto de ley propuesto prohibiría el desarrollo de proyectos de energía no convencionales, incluido el fracking. Ya fue aprobada por el Senado y se espera que obtenga la aprobación final del Congreso en los próximos meses.

La ley dejaría a las empresas con pocas opciones para recuperar las inversiones, según el texto de la propuesta, incluidas opciones como la posibilidad de transferir sus inversiones a otra parte o recibir derechos sobre otros bloques convencionales.

Exxon está «revisando los mecanismos para llegar a una solución respecto a las inversiones para explorar recursos energéticos no convencionales» que tiene en el país, dijo a Reuters una fuente de Exxon en Colombia.

«Continuaremos teniendo un diálogo constructivo con el gobierno colombiano sobre una evaluación integral de nuestras inversiones no convencionales», dijo a Reuters la portavoz de Exxon, Michelle Gray.

El término «compensación» no existe en la terminología técnica o legal utilizada por la ANH en sus procesos, dijo la agencia, pero Exxon está avanzando en un proceso de «acreditación» con respecto al proyecto piloto de Platero.

“Actualmente se está estudiando el procedimiento”, dijo la ANH. No respondió a las preguntas de seguimiento sobre lo que podría incluir un proceso de acreditación.

Los partidarios de los esfuerzos no convencionales en Colombia dicen que la práctica garantizaría la soberanía energética. Los detractores han denunciado las consecuencias ambientales.

Luego de obtener aprobaciones separadas para desarrollar proyectos piloto de fracking en la provincia de Santander, Exxon y la petrolera mayoritariamente estatal de Colombia, Ecopetrol (ECO.CN), dijeron que se unirían, con Ecopetrol como operador para ambos pilotos.

El año pasado, la empresa estatal solicitó a la ANH suspender temporalmente ambas licencias, alegando incertidumbre sobre su futuro. Las dos empresas acordaron mutuamente poner fin a su alianza en noviembre, dijo esta semana un vocero de Ecopetrol.

El nuevo gerente general de Ecopetrol, Ricardo Roa, dijo esta semana que analizaría los contratos de fracking de la empresa «con lupa».

Exxon decidió recientemente retirarse de su participación del 70% en el bloque VMM-37 que compartía con una filial de Sintana Energy en la región colombiana del Medio Magdalena, confirmó a Reuters esta semana.

Exxon dijo que evalúa y prioriza continuamente las inversiones, incluidas las de Colombia.

La empresa continuará en el país a través de sus negocios petroquímicos y de marketing, dijeron las personas.

Reporte de Luis Jaime Acosta y Oliver Griffin en Bogotá y Sabrina Valle en Houston Escrito por Oliver Griffin Editado por Julia Symmes Cobb y David Gregorio

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