Finanzas Colombia – Latam Airlines se une a Avianca y Jetsmart con oferta para adquirir Viva

Quizás como regalo de San Valentín, la aerolínea internacional chilena Latam hizo pública su intención de iniciar negociaciones para comprar la aerolínea de bajo costo Viva (Fast Colombia SAS), con sede en Medellín. Latam se une a la aerolínea chilena Jetsmart y Avianca, con sede en el Reino Unido/Colombia.

La oferta se produce después de que los reguladores del gobierno colombiano rechazaran inicialmente una fusión de Viva-Avianca, pero luego acordaron reconsiderar el acuerdo. Después de que el Ministerio de Transporte de Colombia y su autoridad reguladora de aviación civil subordinada, Aerocivil, retrasaran el acuerdo, la aerolínea de bajo costo Jetsmart presentó una oferta, y ahora Latam.

“La filial colombiana del grupo Latam está preparada y tiene capacidad para fortalecer sus operaciones en el país. De esta forma, una eventual adquisición de Viva Air Colombia se convierte en una oportunidad de crecimiento ofreciendo a los consumidores colombianos la mejor oferta de valor del mercado local en términos de servicio y al país nuevas alternativas para fortalecer su conectividad y el desarrollo del turismo”, dijo Latam en comunicado compartido con Finanzas Colombia.

“Latam Airlines Colombia opera en el mercado colombiano desde hace 11 años, y en su trayectoria ha tenido una preocupación constante por invertir en el mercado colombiano. Por ello, creemos que esta potencial operación sería la mejor opción para fortalecer las condiciones de libre competencia, así como para brindar el respaldo necesario que nos permita responder a la situación financiera de Viva Air Colombia y sus acreedores, que redundará en el fortalecimiento de la industria aérea colombiana”.

Según el volumen de pasajeros, Latam es casi ocho veces más grande que Viva, con una red de rutas que se extiende por América Latina, el Caribe, América del Norte y Europa. Este nuevo giro debilita aún más la posición de Avianca en línea para comprar Viva, ya que el gobierno colombiano inicialmente se opuso a la unión porque la compañía combinada dominaría el mercado de viajes nacionales de Colombia. Avianca, debido a un pésimo historial de servicio, también se ha ganado muchos enemigos incluso en el gobierno colombiano.

Viva Presidente Félix Antelo

Viva está dirigida por el CEO Félix Antelo

Amigos y aliados

Viva es actualmente una aerolínea independiente, dirigida por el ex ejecutivo de Latam Félix Antelo. Fue respaldado por el capitalista de riesgo de la aerolínea Declan Ryan’s Ireland Aviation. El padre de Ryan, la leyenda de la aviación Tony Ryan, estableció la aerolínea europea de bajo costo Ryanair, pero Declan Ryan ya no está involucrado en Ryanair, sino que eligió desarrollar aerolíneas de bajo costo en todo el mundo, incluidas Viva Aerobus en México, Allegiant en los EE. UU., Tiger Air en Singapur (ahora fusionada con Scoot, una unidad de Singapore Airlines) y, por supuesto, Viva. Viva no tiene ninguna relación con Ryanair y no está afiliada a Viva Aerobus en México, pero ha realizado algunos acuerdos de código compartido limitado en el pasado con esta última. Declan Ryan se unió el año pasado al directorio de Avianca luego de que Avianca anunciara su intención de adquirir Viva y formar, junto con la aerolínea brasileña Gol, un grupo de aerolíneas sudamericano llamado Abra.

Latam cuenta con el respaldo de Delta Airlines y Qatar airways, y Delta le arrebató una alianza con Latam a American Airlines en 2019. American Airlines ahora respalda a Jetsmart con una inversión minoritaria, aunque las dos aerolíneas tienen modelos operativos distintos. American Airlines, como Qatar, Latam y Delta, son aerolíneas heredadas, mientras que Jetsmart, como Viva, es una aerolínea de bajo costo.

En el caso de Avianca, United Airlines terminó con una participación significativa en la aerolínea luego de que el ex presidente Germán Efromovich incumpliera un préstamo de $400 millones de dólares garantizado por las acciones de Efromovich en Avianca. United Airlines terminó nombrando al némesis comercial de Efromovich, Roberto Kriete, como presidente, cargo que aún ocupa.

El crecimiento de la participación de mercado de Viva en los últimos años se ha producido en gran medida a expensas de Avianca, aunque Viva se apresura a señalar que con su modelo de ultra bajo costo, compite tanto con las líneas de autobuses terrestres del país como con otras aerolíneas. Una fusión con Viva crearía una fortaleza competitiva en Colombia, especialmente si la aerolínea fusionada no se ve obligada a ceder rutas o puertas en aeropuertos colombianos congestionados como El Dorado de Bogotá o el aeropuerto internacional José María Córdova de Medellín.

Por otro lado, una fusión de Viva con un socio acaudalado que actualmente no tiene una red integral de rutas nacionales (Jetsmart, Latam o quizás Wingo, subsidiaria de Copa) sería potencialmente desastrosa para Avianca; una aerolínea que recientemente no parece segura de lo que quiere ser, ya que la aerolínea heredada posterior a la bancarrota imita cada vez más la oferta de pasajeros a la carta y de bajo costo de Viva. Hasta el momento, ni Copa, con sede en Panamá, ni su filial colombiana de bajo costo, Wingo, han expresado interés en Viva.

Espere más de lo inesperado a medida que se desarrolla este drama de aviación. ¿El pretendiente victorioso absorberá a Viva o la mantendrá como una operación subsidiaria separada? ¿El gobierno colombiano fallará a favor del pretendiente original Avianca? En su fallo negativo original, dijeron que Viva no había buscado lo suficiente inversores salvadores y que la fusión sería anticompetitiva y mala para los viajeros colombianos. ¿O los reguladores fallarán a favor de Avianca en virtud de que es el primero en la línea cronológica?

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