Nevado del Ruiz: Un volcán en Colombia podría entrar en erupción ‘en unos días’. Pero solo una pequeña fracción de los lugareños ha evacuado


Bogota Colombia
CNN

Cientos de familias en Colombia se enfrentan a una elección: abandonar sus hogares y medios de subsistencia, o enfrentarse a la devastación de una erupción volcánica prevista en las próximas semanas.

El volcán Nevado del Ruiz, uno de los picos más altos de Colombia, se encuentra en una zona agrícola densamente poblada y es famoso por cobrar la vida de decenas de miles de personas en una erupción masiva de 1985.

Desde el 30 de marzo, el volcán ha estado en alerta naranja, lo que significa que «es probable que entre en erupción dentro de días o semanas», según el Servicio Geológico de Colombia.

Se ha pedido la evacuación de los pueblos y aldeas alrededor de la montaña, y las autoridades locales y nacionales han declarado el estado de emergencia. La mayoría de las escuelas cercanas han vuelto a los planes de aprendizaje en el hogar de la era de la pandemia y los municipios locales están acumulando botiquines de primeros auxilios.

El 5 de abril, el presidente colombiano, Gustavo Petro, ordenó la evacuación voluntaria de unas 2.500 familias de la zona como medida de precaución, pero muchos lugareños se han negado, diciendo que están más preocupados por dejar atrás sus medios de subsistencia y sus pertenencias que por posibles flujos de lava.

El volcán Nevado del Ruiz emite una nube de ceniza en Murillo, Departamento de Tolima, Colombia el 7 de abril de 2023.

Si bien no está claro cuántas familias en total han sido evacuadas, el director de la unidad de protección civil del Tolima, Luis Fernando Vélez, dijo el jueves al periódico local El Tiempo que solo una pequeña fracción, solo 87 personas, habían abandonado sus hogares bajo la supervisión de sus agencias.

Las laderas del Nevado del Ruiz, ubicado entre las provincias de Tolima y Caldas en el centro de Colombia, son tierra fértil para los agricultores locales, quienes dicen que dejar atrás su ganado los arruinaría.

El gobierno local de la provincia de Tolima ha anunciado planes para evacuar hasta 12.000 cabezas de ganado, de un total de más de 43.000.

Omar Valdés, secretario de desarrollo rural del Tolima y oficial a cargo de la evacuación de ganado, dijo que los agricultores se resistían a la orden de evacuación debido a malas experiencias anteriores.

“En ocasiones anteriores evacuaron, inundaciones [caused by the volcano] no afectó sus fincas y cuando regresaron los agricultores encontraron que la mayoría de sus bienes y ganado habían sido robados», explicó.

Las erupciones del volcán Ruiz pueden ser particularmente letales, según los científicos del Programa de Vulcanismo Global del Instituto Smithsonian, porque la cima del pico está permanentemente cubierta por una capa de nieve y hielo. Una vez en contacto con la lava, la nieve y el vicio se derretirían instantáneamente, inundando las laderas de la montaña en deslizamientos de lodo torrenciales llamados lahares.

Tal tragedia ocurrió el 13 de noviembre de 1985, la última erupción masiva del volcán, que se conoce colectivamente en Colombia como la Tragedia de Armero. En esa ocasión, apenas un par de horas después de que el volcán Ruiz entrara en erupción, un río de lodo, rocas, lava y agua helada arrasó el pequeño pueblo de Armero. La inundación mató a más de 23.000 personas en cuestión de minutos.

Muchos residentes locales aún recuerdan el trauma de ese día, pero pocos están dispuestos a arriesgar su sustento solo con las advertencias de los geólogos. El mismo volcán entró en erupción en 2012 sin causar muertes.

Si bien Tolima y Caldas son parte de la región cafetalera relativamente próspera de Colombia, la mayor parte de la actividad económica está a cargo de pequeños agricultores que poseen un número limitado de animales y cuidan pequeñas parcelas de tierra y para quienes el ganado y el equipo agrícola que ellos propias son sus pertenencias más valiosas.

Aunque el volcán cada vez más activo es monitoreado diariamente por docenas de sondas, es imposible predecir exactamente si entrará en erupción, y mucho menos cuándo. Aún así, hay signos preocupantes.

“En este momento, el volcán está expulsando vapor, cenizas, gases y más cerca del cráter ha habido un alto nivel de actividad sísmica”, dijo Luis Fernando Velasco, director de la unidad de gestión de riesgos de Colombia, la UNGRD, en un comunicado en video la semana pasada.

Recientemente, el suelo alrededor del volcán ha sido sacudido por cientos, a veces miles de pequeños temblores por día. Y el viernes, una columna de cenizas y humo procedente del volcán se elevó hacia el cielo por más de 1500 metros (aproximadamente 5000 pies), según un informe del Servicio Geológico Colombiano.

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