Smurfit Kappa en mediación por tierras colombianas en disputa – The Irish Times

Smurfit Kappa, el gigante de la fabricación de cajas de cartón, dijo el viernes que está en mediación con representantes de los pueblos indígenas de Colombia que reclaman un derecho histórico a la tierra controlada por la empresa en el país sudamericano.

Los comentarios se produjeron cuando un grupo de unos 30 manifestantes, incluidos miembros de Ekō, el grupo sin fines de lucro, la Campaña de Solidaridad de América Latina (Lasc), Environmental Paper Network y People Before Profit TD Richard Boyd Barrett, hicieron campaña el viernes frente a la reunión anual de Smurfit Kappa. reunión general (agm) en Dublín por segundo año consecutivo en representación de las comunidades indígenas que afirman una herencia ancestral a la tierra propiedad del grupo.

Colombia alberga las plantaciones más grandes de Smurfit Kappa, con dos tercios de sus 68.000 hectáreas de tierra en el país plantadas con bosques comerciales y la mayor parte del resto compuesta por bosques naturales. La multinacional irlandesa, que ingresó al mercado colombiano en 1986, ha insistido en que las reivindicaciones sobre sus tierras son «sin fundamento».

Sin embargo, en diciembre pasado se estableció un proceso de mediación independiente, supervisado por la Universidad Javeriana de Colombia, con tres reuniones celebradas desde entonces y más previstas para finales de este año, reveló Smurfit Kappa el viernes.

«Tenemos derecho absoluto a la tierra que tenemos, pero estamos preparados para negociar y mediar», dijo a los periodistas el presidente ejecutivo del grupo, Tony Smurfit, después de la reunión.

Mientras tanto, Smurfit Kappa reveló en una breve declaración comercial antes de la asamblea general que su carga de deuda había caído a un nivel mínimo histórico a fines de marzo, ya que sus ganancias aumentaron un 19 por ciento durante los primeros tres meses del año.

El salto en las ganancias se produjo incluso cuando las ventas cayeron un 1 por ciento durante el período, con comentarios de la compañía en una breve actualización comercial horas antes de su reunión general anual que sugería que el volumen de cajas de cartón corrugado vendidas durante el trimestre se redujo entre un 6 y un 7 por ciento. en el año en medio de una economía global debilitada.

La deuda neta del grupo se situó en 2.940 millones de euros al final del período del informe, lo que equivale a 1,2 veces las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (ebitda) de los 12 meses anteriores, dijo la compañía en una breve declaración comercial antes de su reunión general anual en Dublín.

La relación bajó de 1,3 veces a fines de diciembre, que la compañía había dicho anteriormente que era un nivel mínimo histórico, y de 1,6 veces un año antes.

El estado del balance significa que «Smurfit Kappa nunca ha estado mejor posicionado para continuar desarrollándose y aprovechando las oportunidades a medida que se presentan, ya sea a través de inversiones orgánicas o adquisiciones», dijo el director ejecutivo Tony Smurfit.

El Ebitda aumentó un 19 por ciento a 579 millones de euros en el primer trimestre, aunque los ingresos disminuyeron un 1 por ciento a 2.990 millones de euros, dijo la compañía. Su margen ebitda se amplió a 19,3 por ciento desde 17 por ciento.

«Este desempeño refleja los beneficios continuos de nuestro modelo integrado, la efectividad de nuestro gasto de capital, nuestro enfoque constante en la innovación para los clientes y nuestra presencia geográfica», dijo el Sr. Smurfit.

Smurfit dijo que sus volúmenes de ventas disminuyeron año tras año, ya que la demanda estaba «en general en línea con el cuarto trimestre de 2022». El corredor de bolsa de Goodbody, David O’Brien, destacó que esto implica que los volúmenes cayeron entre un 6 y un 7 por ciento durante el trimestre del informe, aunque los precios de las cajas se mantuvieron más del 10 por ciento por delante en el año.

«Esperamos que el entorno de la demanda mejore a medida que avanza el año y SKG está bien posicionada en nuestras geografías para aprovechar esto», dijo el Sr. Smurfit.

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